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现身吧 Xbox One!一台无论如何都要拥有的 21 世纪客厅游戏主机

25
五月

本文作者Peter Rubin,Wired(连线杂志)记者,于今年4月份比所有人抢前一步一睹 Xbox One 真容并上手体验。

四月中旬的那个周一早上,我前往雷德蒙德市参加微软的一个活动,与两个人进行了交谈,他们分别是微软业务经理马克·惠顿、营销策略资深副总裁梅赫蒂,在墙角摆着一个衣架子,上面挂满了衣服……

Xbox One

在那30分钟的访谈中,他们两人一直在跟我谈论 Xbox 游戏机的未来,他们说“要重新构建属于21世纪的客厅”、“打造新一代娱乐体验”和一些其他敷衍的官方言论。他们两人一直刻意不看那个衣架,我很想知道为什么,我很想知道那些衣服下面究竟藏了些什么,坐立难安,急得就像父母给了钱但是不让出门的孩子一样。最后,惠顿看出了我的心思,可怜我,走到衣架那对我说,“现身吧 Xbox One !”

一台与不久前刚发布的 Xbox One 一模一样的机子就摆在那里。

Xbox One

看到 Xbox One 的第一眼,让我心灰意冷,整个一“矮挫胖”。2010年,微软发布了瘦身版的 Xbox 360 Slim,流线型机身,美观大方,跟我眼前的这台黑乎乎的盒子截然不同。Xbox One 比 Xbox 360 要大一些,采用的是直角、方正设计,如果非说要是设计理念,那就是他们所说的“明亮黑”工业设计理念,机身顶部被分割中两个16:9的长方形,刚好是两个显示器的大小,一边黝黑发亮,一边粗糙黯淡(遍布通风口)。机身正面也没有任何修饰可言,蓝光光驱突兀地放置在正面,整体看起来就是一个机顶盒,如果不是 Xbox 的标志,不会有人认为这是一台性能强劲的游戏主机。

Xbox One整个机身没有任何修饰,毫无色彩可言,整体看起来就是一个机顶盒。

机身下部凹陷进去,使整机在光线的帮助下看起来像是漂浮在桌面上,新版 Kinect 摄 像头也采用相似的悬臂式设计,设计感十足。无论是主机还是摄像头,大胆的设计都超越了 Xbox 和 Xbox 360,重量也有所增加。游戏手柄也得到了改进,电池被设计到了不会干扰玩家操作的背部,案件增加十字纹路,顶部侧肩按钮采用一体化细长金属设计。

变革

Xbox 360 从问世到被新的 Xbox One 取代,经历了90个月时间,也就是说 Xbox 360 有7年半的生命周期,而第一代 Xbox 的生命周期为4年。自从 Xbox 360 问世以来,惠顿就每年都得问自己一个问题:是不是该出下一代游戏主机了?

很长时间以来,他的答案都是“不”。而在2011年,惠顿首次觉得 Xbox 360 “有点过时”。虽然 Xbox 360 也有过硬件升级,但是 512MB/1GB 的内存和若干年前的显卡都比不上现在的任何一台电脑的配置。与此同时,游戏厂商也几乎榨干了 Xbox 360 的所有性能,惠顿和游戏事业部的其他员工终于决定要对 Xbox 进行一次彻底的革新,要革新的并不是只有游戏,而是与游戏有关的所有事情,而且要革新就要革的彻底。

Xbox 360 发布的时候,智能手机还停留在 Windows Mobile 时代,企业没有对智能手机有太多的想法;Netflix 还在送 DVD 光盘,云计算还在云端。Xbox 360 的成功与长寿就在于微软不仅有能力开发游戏而且有能力与各大厂商开展合作为玩家提供不同的网络体验。在电脑上可以做的,在Xbox上也能做,人们可以在 Xbox 360 上玩《光晕3》,也可以在上面用 Netflix 看电影;人们买 Kinect 摄像头玩体感游戏,也愿意在 Xbox 360 上买 ESPN 的体育应用看球赛。而这些功能的实现只需要玩家更新补丁和固件就可以获得。但是 Xbox 360 本身并非为网络体验打造,于是惠顿他们决定用 Xbox One 来打造游戏+网络+客厅娱乐的全新体验,2011年秋天,他说“下一代 Xbox 不是‘游戏主机’,它是‘客厅体验’。”所有的设计必须从头做起。

要从头做起,就得先解决这两个问题:1、新一代 Xbox 必须具有足够的性能拉动下一代游戏体验,同时还能提供在线电视、智能手机般多任务操作体验;2、新的 Kinect 高清摄像头来完成 Skype 高清通话,能够检测玩家心率。

所以说,Xbox One 不仅仅是一台游戏主机,它包揽了游戏、上网、电影、电视等多项功能。

Xbox One

硬件

首先,让我们来看一下游戏主机的配置。新一代 Xbox 的性能必须要比前一代有质的突破。游戏主机经历了7代的发展,已经可以为玩家带来无与伦比、堪比现实的游戏画质。在追求完美画质的同时,我们还要应对“恐怖谷”的虚拟真实威胁论,让玩家知道什么是现实什么是虚拟。所以在早期的 Xbox One 专版《极限竞速5》的模拟视频中,微软做了一些手脚让画质看起来并不完美,比如说磨损细节、贴图细节等,不能让用户觉得在玩游戏就是在开真车。

Xbox One 的性能简直可以用“屌炸天”来形容。Xbox One 能提供8倍于 Xbox 360 的游戏性能,处理器的晶体管数量是 Xbox 360 的10倍(即50亿个vs. 5亿个)。而且 Xbox One 的内存也从 512MB 暴增到怎么看怎么觉得三五年不用过时的 8GB。

Xbox One

所有的游戏玩家都知道,游戏性能越强劲,发热量也跟着飙了起来;发热量越多,就需要更多的空间来散热。所以,一般厂商的做法就是增加风扇来散热,但是微软 Xbox 工程团队通过缩减机身内部组件数量的方法来增加整个机身内部的散热空间和空气流动。机身内部:内置 500GB 硬盘,定制蓝光光驱、40纳米工艺 CPU 和 GPU,还有一些其他的内存、控制组件、DRAM、声卡等都放在了由 AMD 特质的 SOC 片上系统中。这些所有可能的发热组建都与散热原件接触,散热想过相当棒。“简单大气上档次”

另外,最吸引人的莫过于在 Xbox One 上,游戏开发者直接连接微软的 Azure 云服务器上的应用程序。也就是说,用户所有下载安装的游戏和成就都可以通过云端获得,只需要登陆自己的 Xbox One 账户就可以同步所有内容。更重要的是微软的云服务器比较可靠,想必其他游戏成就平台更稳定。有了 Azure 云服务器的支持,Xbox One 上的游戏可以最高支持128玩家多人作战,远超 Xbox 360 和其他游戏主机的16人或32人。

而且有了云服务器,开发者还可以把一些负担非常重的处理任务,比如游戏引擎、物理引擎系统等放在云服务器上处理,减少游戏主机的负担。不过惠顿说,“不可能所有的游戏厂商都能弄会这一套,慢慢来。”

Xbox One

新 Kinect

2010年,微软发布了适用于 Xbox 360 的 Kinect 体感摄像头,发售两个月就卖出800万台 Kinect 摄像头。老版 Kinect 对手势识别和语音识别已经做得很好,这次的新版加入了更多组件和功能,几乎可以说是重新研发了一款 Kinect 摄像头。

老版 Kinect 问世之后,就遇到一些问题,比如说要求伸展空间比较大,小客厅没法用。所以这一次新版中使用了1080P的摄像头,将可探测范围扩大了60%,在记者采访的过程中,即使3英尺(不到一米)的距离也可以检测到玩家伸手到头的动作。

这个1080P的摄像头还可以采集60fps的视频画面,可以用于Skype高清视频聊天。但这不是重点,有了高清摄像头,Kinect 更能检测到用户脸部的表情。

Xbox One

老版 Kinect 利用红外线来检测玩家的动作,借此构建玩家的 3D 图像,但是这种低分辨率的 3D 图像很容易将沙发和衣服弄混,效果不佳。新 Kinect 利用“飞行时间”技术发送红外线激光束,检测每个光子返回的时间,可以将摄像头采集到的每个像素点都变成 3D 建模上的点,而且机器性能的飞跃使 Kinect 完成这一工作的速度更快,即便在完全黑暗的环境中也可以出色地完成任务,最多同时识别6个人。

新版 Kinect 摄像头可以利用红外线摄像头和1080P摄像头建立更多的 3D 模型,比如说肌肉模型、力量模型、心率模型等。

实际上,Kinect 还有一个最基本的任务:语音操控 Xbox One。Xbox One 采用多任务处理机制,可以按照用户的需求快速切换任务,不管是游戏还是电影还是电视,都可以通过语音和手势极速切换。Xbox One 在待机状态时依旧连接 Xbox Live 获取最新的游戏更新(根据玩家的使用频率智能选择更新时间),不需要随时都开机。(不要相信谣言,即使在没有联网的情况下,Xbox One 也可以玩单机游戏!)所以,用户只要走进客厅,说一句“Xbox on”(Xbox 开机),Kinect 听到你的声音后就会迅速启动 Xbox One 所有需要的设备:电视、游戏主机,还有机顶盒。(为什么要开机顶盒?)

Xbox One

娱乐

直播的电视节目时所有在线游戏的克星。拿 Xbox Live 来说,全球约有4800万人使用此服务,每个月每名玩家要花87个小时在Xbox 360上玩游戏、看电影;而他们看电视的时间却是每月150个小时。微软也想抢占这150个小时中的一部分,所以在 Xbox One 中,微软押注电视直播功能。

2012年的任天堂 WiiU 游戏主机已经具备了部分电视功能,但是给用户的体验非常差劲,许多用户根本就没有使用这个功能。Xbox One 的电视功能有许多新的改进,比如说美国用户可以用 HDMI 高清视频线连接各式机顶盒,就可以直接往 Xbox One 上输出视频信号。

用户还可以像用机顶盒一样直接用老式遥控器换节目,利用 Xbox One 的节目导视来查看节目预告。如果用户联网而且好友很多的话,节目导视可以根据用户自己的喜好和朋友最近的收看来推荐节目。整个操作可以用语音、手势或游戏手柄来完成。如果智能手机中安装了 Xbox SmartGlass 这个应用程序的话,还可以利用其“第二屏”功能进行触摸操作。

Xbox One 还加入了“Snapping in”多任务快速切换机制,让用户在切换任务时像是在练功。用户只需要说“Xbox”,Xbox One 就开始语音识别,随便说一个电视频道,就可以快速切换,也可直接说节目的名字,如果有直播,就直接跳到直播频道,如果没有直播,则会搜索网络为用户提供视频点播服务。

用户如果在进行其他操作,只需要说“Xbox snap in Live TV”,就会体验到如同 Windows 8 一样的分屏操作体验,电视直播将占据屏幕的1/3,剩下的2/3还可以由用户来操作。再说一句“Switch”,电视直播将从1/3变成2/3,非常方便。

Xbox One

之所以能做到“Snapping in”功能,是因为 Xbox One 上一共同时运行着3个操作系统。第一个是 Host OS(主操作系统),它负责运行整个机器和另外两个硬盘分区操作系统:分享分区系统,为应用程序(Skype、Live TV、Netflix等)、Kinect 语音和手势识别提供运行环境;独占分区系统,负责运行游戏。因为 Xbox One 采用了特殊的内存分配机制,用户在不同的操作系统和不同的应用程序之间切换时感受不到任何卡顿。

杀手锏:Xbox One 的杀手锏就是真正的多任务处理。比如在玩游戏的时候可以打 Skype 视频电话,不必担心游戏声音会干扰到视频,因为 Kinect 利用降噪和降回声技术以及“声音操控”技术来消除游戏的声音而只关注用户的声音,所以在玩游戏的时候只需要像平常打电话那样就行了,不需要调低游戏声音。

Xbox One

未来

到目前为止,微软卖出了大约200万台 Surface 平板电脑。Windows Phone 在智能手机市场上也只占据3.2%。然而,微软的 Xbox 360 却已经卖出了7700万部,连续28个月销量冠军,而且利润率惊人。所以说,如果微软互动娱乐业务部门这次推出的 Xbox One 销量不错的话,微软根本就不担心其他领域所能给它带来的损失。

我们不知道未来几年视频游戏将会如何发展,就像2005年的时候我们不知道智能手机会是什么样子。但是有一点我们可以肯定,那就是游戏主机不再只是玩游戏的机器,Xbox One 将带领新一代游戏主机厂商占领客厅市场。

最后的问题来了,Xbox One 对微软来说意味着什么?几年前苹果是硬件企业,Google 是软件企业,但是他们现在都已经涉足其他行业领域。微软在软件和硬件领域都做得很好,但是在硬件和软件的衔接上却做得不尽人意。如果这次微软能借助 Azure 云服务器能将软件和硬件完美结合起来,Xbox One 将成为了苹果和 Google 永远都无法抗衡的利器。

关于本文
各种回音
  1. 说: 回复他/她

    估计价格也要逆天了吧,非吾辈所能期盼啊!

    • 说:

      3000多不贵啊

  2. 说: 回复他/她

    散热想过相当棒

    • 说:

      三红吗?

  3. 说: 回复他/她

    必首发

  4. 说: 回复他/她

    我很看好哦,期盼啊

  5. 说: 回复他/她

    对现在的ipc彻底失望了 整天发这些低俗色情的文章
    怀念以前的ipc啊

    • 说:

      不看就滚。。。我喜欢。。

    • 说:

      只钓到一个 真是可惜啊

  6. 说: 回复他/她

    KINECT的IK系统还是不行啊

  7. 说: 回复他/她

    大陆什么时候能有啊,不知道要多少米

  8. 说: 回复他/她

    软妹太扯了,这么烂的配置!以后家庭云操作系统、相应的硬件如相变内存等一上, 电视、多个显示器同时登录一个家庭服务器,至少4K显示,这点配置哪里够用?多个人同时玩多个如电影一样视觉逼真的游戏。

    • 说:

      是不是,也可以这么说,现在的顶级PC也是很烂的配置,以后家庭云操作系统,相应的硬件都集成了,要PC完全没用对吗