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音乐播放器入穷途 - 曾经的“高帅富”沦落到这般田地,这究竟是宿命还是趋势?

02
三月

磁带随身听、CD 机、MD 和 MP3 播放器均已谢幕,iPod 还能走多远?音乐播放器已入穷途,可有前路?又一位老朋友挥手告别了。索尼不久前宣布,今年3月将停止销售 MD 音乐播放器。这款曾经的“高帅富”数码产品在历经二十年的发展后,终于走到了宿命的终点……

音乐播放器已入穷途,可有前路?

自从以 MP3 为代表的数字音乐诞生后,音乐播放器的死亡命运已经注定。磁带随身听、CD 机、MD,甚至包括 MP3 播放器本身,均已渐渐走下舞台。在智能手机和平板电脑包揽一切移动需求的时代,这些只能听音乐的设备显得格格不入。

音乐播放器已入穷途,可有前路?索尼 MiniDisc

一种设备满足多种需求,是科技的大趋势。人们不喜欢随身携带五、六种电子产品,而是希望凭借一款设备,比如手机,实现通信、影音、游戏、联网、办公等多重需求。违反这一趋势的产品无论怎样挣扎,都难逃被小众、被边缘的宿命。

如今,仍在热卖的音乐播放器,仅剩苹果 iPod。但从苹果近几个季度的业绩来看,iPod 的销量正在萎缩,而苹果也不再将其视为核心业务。MD已经谢幕,iPod 还能走多远?音乐播放器已入穷途,可有前路?

音乐播放器已入穷途,可有前路?

MD 是“微型光碟(Mini Disc)”的缩写,其卡盘中的光碟大小为普通 CD 的一半。随着消费者逐渐转向不需要外部存储介质的数字音乐播放器,索尼决定不再销售 MD 播放器。

天然优势:音质

十年前,如果有人问“什么设备最适合歌”,答案往往是 CD 机,也会有人说是 MD,甚至还有怀旧人士说是索尼高端磁带 Walkman。很少会有人说“用电脑上网听”。这从一个侧面揭示了音乐播放器的天然优势:音质。

相比网络通用的 MP3、WMA 等音频有损压缩格式,CD 光盘采用 WAV 无损压缩,并配备专门设计的解码电路,每个芯片的功能也较为单一,能够最大程度还原声音。由于售价较高,也有许多人购买相对廉价的 MD 和磁带随身听。这种区别的直观感受,就是“音质”。

这一阶段的消费者格外注重所谓的“音质”,即使他们从未买过正版 CD 或磁带。一个客观原因是,当时的播放器市场鱼龙混杂,既有索尼、三星、飞利浦等厂商推出的高质量产品,也有众多山寨厂商跟风兜售的廉价货色,播放效果差距极大。这导致消费者自然而然地将“音质”视为播放器最重要的指标。许多“小白”在购买前请教“老鸟”,提出的要求往往只有“音质要好一点儿”。

另一方面,中国市场上盗版磁带和 CD 的泛滥,助推了音乐播放器的成功。在2004年,一张正版CD的售价约为30元(这一价格十年未变),而盗版 CD 仅为5元。尽管版权方采取各种措施“防盗”,人们仍然能够迅速复制大量劣质光盘和磁带,卖给手头并不宽裕的年轻人群。在那个电脑尚未普及的时代,购买 CD 机或 Walkman,是获得音乐享受的最便捷方式。

音乐播放器已入穷途,可有前路?曾经,大街小巷的少年们也以Walkman为标配

十年后,人们不再care音质

十年后的今天,CD 机仍是音质最好的便携播放设备。但时过境迁,消费者已经不再像以前那样只知道“音质”,价格和使用体验成为更重要的因素。一款播放器的音质如何,并不是大多数用户关心的首要问题。

在娱乐匮乏的年代,磁带随身听、CD 机等设备是许多人唯一的娱乐方式。但在电脑普及后,音乐播放器的地位开始动摇,消费者也日益成熟。越来越多的人意识到,一部几百块钱的播放器,一副地摊上淘来的耳塞,外加几张盗版 CD,谈不上什么“音质”。他们只是希望在走路、看书、上厕所时,能够愉悦自己的耳朵。于是,MP3 播放器大行其道,而用电脑听歌也成为时尚。

2007年后,以 iPhone 为代表的智能手机汹涌而来,不仅重新发明了手机,更彻底改变了娱乐产业。音乐不再存储在磁带和光盘上,而是存储在“云端”,随时可以免费享用。这给了已显老态的音乐播放器致命一击。

这是音乐消费模式的根本变革:在磁带、CD 和 MP3 的时代,用户需要先把所有数据“下载”到本地(购买磁带、光盘,或是用电脑拷歌),才能听音乐,而且只能听预先存储的那几首歌;而在智能手机的时代,只要在线就能听任何音乐。

在这一转变中,“音质”被渐渐淡忘了,成为高端玩家的专属名词。他们对电脑和智能手机的音乐播放软件不屑一顾,仍愿意高价购买已沦为小众产品的便携播放器。CD 机和 MP3 播放器并未彻底消失,但早已退出主流。国内某厂商曾推出一款高端无损音乐播放器,音质绝佳,售价高达三千多元。显然,这并不是为所有人准备的。

而对于普通用户而言,听一听手机里的音乐足矣。有趣的是,某些在线音乐软件给不同码率的MP3音乐文件标上了所谓“极品音质”、“流畅音质”,忽悠了许多仍怀有“音质情结”的用户。

技术与商业的穷途之哭

音乐播放器的优势不多,缺点却有一大堆。除了体积较大、成本高昂、不便携带等技术原因,商业模式的陈旧落伍也是这种设备穷途末路的重要原因。

从最早的磁带Walkman,到后来的 CD 机和 MD,用户需要购买实体音乐,如磁带、光盘等,才能用播放器听音乐。这加大了成本,也迫使用户随身携带多种数码产品。另一方面,随身听、CD 机等产品号称“便携”,其实并不方便天天带在身上,更适合放在包里,或是摆放在桌面上。更糟糕的是,维护也是一大难题。尤其是 CD 机,光盘很容易划伤报废。相比之下,数字音乐不存在这一问题。即使不慎删除文件,也可以重新下载,或是云端恢复。

MP3 播放器是音乐播放器的“终极形态”。它摆脱了物理介质的限制,彻底拥抱数字音乐,却未能摆脱“一台设备对应一个功能”的理念窠臼。在智能手机和应用生态系统尚未成熟的时代,许多人会把手机塞在裤兜里,又把MP3播放器放在口袋中,或是挂在脖子上、夹在衣领上。这曾被视为很“酷”,如今看来却是麻烦无比。

但是,与技术造成的不便相比,商业模式的短板是音乐播放器走向灭亡的深层原因。

盗版一直是音乐出版商的噩梦,而问题的根源是出版商自身。他们习惯于效法卖黑胶唱片的思路卖音乐,几十年不变。在出版商的想象中,艺人推出了新唱片,粉丝们就会蜂拥到零售店购买 CD 和磁带。在数字时代,这种模式显然不靠谱。如果可以通过更便捷的方式获取免费音乐,用户为什么还要跑到实体店排队呢?

音乐播放器已入穷途,可有前路?卡带、CD、MD、MP3 均已落幕,下一个会是iPod吗?

下一个会是 iPod吗?

直到苹果推出 iPod,整个音乐产业才看到了新的曙光。他们终于意识到,音乐应该放在网上卖,价格也不能像实体唱片那么高。更妙的是,iTunes 解决了盗版的难题。索尼音乐、环球唱片等巨头纷纷与苹果合作,在 iTunes 销售唱片和单曲。市场研究公司尼尔森的数据显示,2012年 iTunes 和其他网站的数字音乐销售额增长了14%,而磁带、CD 和唱片等实体音乐销售额则下降了13%。

实体音乐大踏步迈向数字音乐,首当其冲的是音乐播放器。如今,各大厂商已经基本放弃磁带随身听、CD 机和 MD,而 MP3 播放器也开始主打视频功能,进化至所谓的“MP4”。在数字音乐和智能手机当道的今天,只能听音乐的播放器的生存空间越来越小。

从1979年索尼推出首款磁带 Walkman 算起,音乐播放器已走过34年历史。仍在坚守这一领域的主流产品,只剩下苹果 iPod。但是,这款曾经颠覆音乐产业的产品,正被苹果渐渐放弃。即使在去年9月刚刚发布新产品线,它的销售情况仍然不断下滑。苹果财报显示,上个季度,iPod 销量为 1268万部,比上年同期的1540万部下滑18%;销售额为21.43亿美元,比去年同期的25.28亿美元下滑15%。

磁带随身听、CD 机、MD 和 MP3 播放器在经历辉煌后,纷纷挥手告别。下一个告别的,会是 iPod 吗?

关于本文
各种回音
  1. 说: 回复他/她

    mp3还是挺方便的,小巧

  2. 说: 回复他/她

    07年的时候花了3000+买了一个80G的iPod Video,按全产品线算下来那算是5.5代iPod。11年耳机插口的触点坏了,再加上中央按键也失去回馈,果断又换了“最新”的iPod Classic。不怕带的多、麻烦,就怕音质渣,iPod在前端里面虽然推力不是最大,解码不是最强,但远非手机这种东西可以望其项背,同样一首AAC歌曲,在iPhone和同系列的iPod Touch上数码味十足,听了就浑身不自在。对了,耳机是森海的IE80

    • 说:

      手机和平板目前来看仍然无法取代随身音乐播放器,因为整个设备的设计研发和升级并没有多少精力放在音乐播放上,玩耳机和前端的大有人在,会没落会低迷但不会消亡。

    • 说:

      顶起,音质是不变的追求

  3. 说: 回复他/她

    如果手机变得越来越大,4寸5寸6寸,那小巧的可以挂在脖子上的mp3又有什么错呢?

  4. 说: 回复他/她

    会小众化,但是不会消失

  5. 说: 回复他/她

    最喜欢的,除了听音乐外,就是用来听TXT文件,这样小说可以不用看,而是用听的,眼睛也不累。只是苹果什么时候才会同支持文本朗读功能的ipod或其它产品啊?

  6. 说: 回复他/她

    MD神马的我都没用过的说~

  7. 说: 回复他/她

    话说我的ipod shuffle现在还在用,关键是小巧携带方便,一个夹子,想夹哪里放哪里

  8. 说: 回复他/她

    …发现自己弱暴了

  9. 说: 回复他/她

    好希望等高考完了去买个iPod Classic(ipc耶~),把ue600插电脑上都会发现4s推力不行
    就是用音乐播放器之类的还是有这个矛盾:耳机插播放器上了怕错过电话,插手机上了音质又没了……

    • 说:

      高考结束了吧?可以去买了哦

  10. 说: 回复他/她

    作者,“CD 光盘采用 WAV 无损压缩”。。。麻烦你在对你的文章校对的时候也校对一下你文章里面写的内容好吧?WAV是没有经过压缩的格式,无损压缩和没有压缩是完全不同的。

  11. 说: 回复他/她

    喜欢最求较好的音质,喜欢那种用小巧的mp3听着音乐的感觉,这种感觉是用手机听歌无法感受的。

  12. 说: 回复他/她

    听歌还是喜欢用MP3,至少音质比手机的好

  13. 说: 回复他/她

    各有所爱,不过MP3播放器没落是正常的。

  14. 说: 回复他/她

    骚尼A846路过,ipod那音质也算MP3?

  15. 说: 回复他/她

    我的iriver还健在

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