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iPad Mini 、新 Nexus 平板与 Surface ,平板市场将何去何从??

24
十月

这2周将会是下半年最忙碌的日子!!第一波来袭的是7.9英寸的 iPad Mini ,周五又会迎来微软的 Surface ,以及传闻中29号的 Nexus 10 平板也强势降临,几乎业界都把下半年的重头戏集中在这短短的两周内了。然而,这三款不同“阵营”的平板产品会有如何出色表现呢?又有多少人还在揣测着苹果、 Google 以及微软对于平板的想法呢……

平板市场将何去何从

个人对于这三家厂商这次要推出的三款产品的想法就是“领先者的忧心,追随者的迷惘以及砍掉重练的痛苦” ——平板市场拥有绝对领先地位的苹果,无法完美复制手机成功经验到平板的Google ,以及明明相当早就投入平板,却在苹果推出iPad 后仿佛被世人遗忘的微软。

谈三家厂商这次的平板新品策略前,先从个人对于现在的平板这项设备的定位开始吧。平板到底算什么?个人认为平板是一个介于智能手机与传统笔记本电脑之间的产品,同时拥有智能手机以触控的便利操控逻辑、智能手机的线上商店下载软体的概念,但同时拥有较大的屏幕,并且可搭配键盘进行简单的文书。

但同时,平板本身并不会像智能手机一样还要兼具打电话这项任务,也不像传统笔记本电脑会需要用来处理大量的商务化内容。平板较之手机更强调娱乐的功能,毕竟较大的屏幕无论是玩,还是看影片都非常过瘾;而且由于体积较大,也允许采用更高效能的处理器与更大的电池,当然更大的屏幕也比一般的智能手机更方便于手写涂鸦。

平板相比笔记本电脑,有着更轻巧好带,接上影像输出搭配一些工具就能进行简报的特性,而由于大面积触控屏幕也允许作为数位笔记之用,这是传统未搭载触控屏幕的笔记本电脑之所不及的,且Windows 7推出时,直接将笔记本电脑搭配触控屏幕的市场反应也不如预期,毕竟直接在笔记本电脑屏幕导入触控还是没有可拿在手上或是平放在桌上的平板方便。

无论乔布斯当初多讨厌,现在也不得不推的 iPad Mini:

iPad Mini

先从 iPad mini 谈起,其实7 英寸iPad 已经传闻数年,虽然乔布斯生前表示他觉得7 英寸平版并没有太大的意义,但传闻也不曾中断过。为何要选择7 英寸?主要阅读习惯来说,如果10.1 英寸是类似周刊杂志的双手握持尺寸, 7 英寸平板就有如漫画书、小说一般可以一手掌握的大小,且相较5 英寸屏幕,文字大小不需刻意放大,更适合用来阅读电子内容。

为何苹果要选在这个时间点推出7 英寸产品增加 iPad 的产品线?笔者个人认为,除了后乔布斯时代公司策略已经重新调整外,就是10 英寸平版也趋近饱和了。毕竟相较于智能手机可能会被消费者作纯粹打电话使用,导致市场仍在不断扩大;平板由于本身介于智能手机与笔记本电脑的特质,与它们有相当大的产品重叠性,即便没有平板仍然能利用智能手机与笔记本电脑来完成平板的工作。

既然10 英寸市场成长渐缓,苹果本身又有电子内容服务,看到Amazon 推出7 英寸Kindle Fire 后,应该也看到7 英寸产品线对于阅读市场的魅力,也下定决心透过增加7 英寸产品线拓展市场。毕竟对苹果来说,它们最大的优势就是几年内的硬体都还能支持持续升级系统,但这也成为苹果产品最大的束缚,当产品本身发展到一定的成熟度,就很难作大幅度的改变,如加入感压触控等等。

这次的iPhone 5 的发表会,说真的iPhone 5 并不是很糟糕,但相较前几代让人啧啧称奇的发表会的新功能介绍, iPhone 5 缺乏过去那种亮点;而基于相同理念产生的 iPad 家族也将面对类似的情况,毕竟 iPad 的出现将原本不被市场重视的平板推至高峰,一时间平板产品进入军备竞赛,短短几年就让第一世代的 iPad 像是史前生物一样,这也是苹果现在最大的困扰。

还是抓不准平板市场消费者心态的 Nexus 平板:

Nexus 平板

Google 的平板战略又是另外一个微妙的情况。刚开始 Android 仅是针对智能手机,无论是操作逻辑、解析度支援以及应用考量等,都没想到平板的部份。但自从 iPad 推出后,由于 Android 只要不使用Google 服务就不需繁杂授权程序的特性,很多厂商直接将当时的Android 套上大尺寸屏幕当成平板销售,却由于UI 不合适以及解析度不支援,也导致了消费者对 Android 留下不良印象。

而Google被迫要去正视平板市场的兴起,加上合作的电子产品厂商也不可能不去要求Google推出适合平板的系统,最终从 Android 3.0开始,就有了专门为平板打造的一些版本,到了Android 4.0后则是通吃手机与平板领域。

但无论Google 怎样努力推动,抢得市场先机的iPad 始终就是在前面一路领跑,这时还有个想捡便宜的 Amazon 在虎视眈眈,利用Android授权上的特性,基于Android 系统但直接舍弃 Android Market ,改用自家从电子阅读器取得欧美消费者欢迎的线上商店,却以低价格战略一举成为销售量最高的 Android 平板设备。

Google 为了挽回颜面,将Nexus 扩大到平板,与华硕共同推出主打低价市场的 Nexus 7 ,而后又传闻将推出主打高解析度的10 英寸Nexus 10 。但让Google 最困扰的是,为何这么努力的在推广,扣掉白牌 Android 平板之外,Android 平板为何没有取得 Android 手机那般成绩?

笔者以个人的使用经验来谈谈,相较于Android 手机的UI , Android 平板的UI 体验只能用“凌乱”形容,取消实体按键,将三键配置在屏幕下方类似传统PC 的工具列,而由于该条工具列的出现,虽然 Android 平板多半为16:10 比例,实际使用的画面却是16:9 ,而且该条工具列又将原本在 Android 手机上方的通知列转移到右下角,使用体验反而有点类似传统的Windows 。

另外, Android 平板也遇上与Android 手机相同的软硬件分岐问题,尤其是白牌平板搅局的状况很严重,导致软件开发商很难将 App 的使用体验调整到最佳化,但对于软件开发商而言,投入一个平台的软件开发有两个要素,一个是市场基数够大,另一个就是愿意花钱买软件的人要够多。

而 Android 平板虽然加上白牌平板占领的市场基数不小,但不见得都是愿意花钱购买软件的消费者,加上由于系统与硬件过于混乱,软件的使用体验也很难在所有的 Android 平板中做到尽善尽美,但当消费者只要有负面体验时,就很快的将不佳的使用体验夸大,也会让软件开发者在花了相当多时间投入 Android 平板软件开发后,收入不如预期,但消费者的不满却远远超过预期。

Google 虽然处心积虑的布局 Android 平板,不过目前所面临的问题,不外乎是该怎样在原本打着开放的旗帜下减少软件开发者的痛苦,另外就是该如何改善使用者的 UI 使用体验。毕竟相较于 Android 手机,已经逐渐吸取从各家手机商的修改经验,将UI 变得更加适合手机, Android 平板的直觉操作体验仍有待提升。

Surface 将会是微软一个新的开始 :

Surface

微软从Windows XP 时代就已经进军平板,只不过到了 Windows 7 ,基本的 UI 仍是沿用PC 的使用逻辑,对于屏幕相较PC 小、且使用者操作触控屏幕的精确度对比在 PC 上使用触控板或是滑鼠低的平板就没有那么合适了。

另一方面是,基于x86 架构,前几年即便有强调低功耗的 Atom 平台,但考虑到原本 Windows 对硬体效能的要求以及需要主动散热的问题,系统加上常用软体也吃储存空间,相较采用ARM 架构的 iPad 或是 Android 平板由于处理器省电、系统调校后对处理器硬体需求相对低且容量精简; 所以,Windows 平板总是略逊一筹。

不过针对触控的操作逻辑方面,微软倒也不是坐以待毙。从 Windows Phone 7 开始,微软尝试将原本用在 Zune 多媒体播放器的 Metro 风格UI 移植,并且在 Windows 8 规划时,将这套全新的UI列为主打的项目。

但微软是个拥有沉重包袱的公司,毕竟苹果的Mac OS虽近年有所突破,对于公司行号、政府机关等, Windows仍是最主要的操作系统;加上ARM架构来势汹汹,并且在移动设备市场获得一面倒的支持,过去在PC市场雄霸一方的Intel在移动设备方面却迟迟未见起色,微软的战略也将要随之调整。

因此,微软一不做二不休推出两套系统,一套是基于x86 架构,除Metro Style UI 外还拥有传统Windows 桌面以及拥有软体相容能力的Windows 8 ;另一个就是基于ARM 架构,但由于处理器架构的先天限制无法相容传统x86 程式、主打Metro Style UI 的Windows RT 。

甚至考量到消费者对于微软在办公文书方面不可动摇的“刻板印象”,微软直接宣布在 Windows RT 内建 Windows Office 15 RT Home and Student Preview 版本,让购买 Windows RT 设备的消费者虽不能使用传统的 Windows Office ,却不需要负担额外的成本,就能使用针对 Windows RT 开发的基础板 Office 进行基本的文书处理。

Metro Style UI 下的操作则是融入近期移动设备以从线上商店购买 App 取代传统程式安装的方式,并且设法改善 Metro Style UI 下的电源管理以及随时唤醒等更多贴近主流平板的设计。而届时针对 Metro Style UI 开发的 App,除了可以在Windows 8 、 Windows RT 使用外,还同时标榜能在 Metro Style UI 的 Windows Phone 8 使用。

不过现在的问题是,过去微软加上Intel 登高一呼谁敢不从,但由于PC 市场出现成长趋缓的状况,许多传统PC 厂商宁可在平板策略选择Android ,或者是干脆死守传统笔记本电脑;微软对于Windows 8 以及Windows RT 又有势在必得的决心,最后也只有自己跳下去自创Surface 品牌,希望能造成带头的影响力。

只是Metro Style UI 本身以及相关的软体开发都是全新的开始,微软的品牌固然有号召力,初期也能推测微软会采用一些奖励的首度鼓吹软体开发商投入相关App开发,只不过关键还是Surface以及Windows 8 、 Windows RT 加上Windows Phone 8 到底能有多少市场占有率,而消费者愿意花钱购买App的比例有多高,在正式推出前,没人能给出一个准确的答案。

小结:

现代的平板是怎样的产品?是轻松好携带的上网浏览工具,是取代纸张的数位绘图板以及笔记本,是作为电子书的阅读工具,是可身兼笔记本电脑文书与简报功能的生产工具,是不亚于传统掌上型游戏机的娱乐工具……这些叙述都是平板电脑在日常生活所能扮演的角色,而苹果、 Google 以及微软对于平板的下一步是否会产生更革命性的应用?

虽然目前市场仍由苹果独占鳌头,但苹果能否藉由 iPad mini 再创高峰;或是 Android 阵营能够藉由开放特性,由阵营中某个厂商创造出其它两个系统难以达到的特质而扭转劣势;还是微软能利用 App 可跨设备以及在Windows RT 版本提供Office 吸引特定族群,进而在平板市场重振雄风?

关于本文
各种回音
  1. 说: 回复他/她

    我沙

  2. 说: 回复他/她

    三国之争!外加一个非主流的黑莓。

  3. 说: 回复他/她

    nofollow 呵呵……

  4. 说: 回复他/她

    微软必会打造一个平板,电脑,手机,游戏机为一体的新的系统环境。拭目以待。建议增持。

    • 说:

      恐怕在office套件中出现xbox不好吧
      如果在玩xbox时出现office的标志,你会怎么想…..

  5. 说: 回复他/她

    其实很难明白安卓平板有什么用?!?!上网?ipad也诶好到哪里去?打发时间?

    你很忙着全国各地跑吗?即使我也是经常出差也没觉得能比得上一本真书来得好.
    学生就好好玩你的台式,好好地出外运动吧.
    看好微软的win8本,坐等pro 那个说不好还真的可以在任何地方办公了…

  6. 说: 回复他/她

    坐等pro吧,那个ARM除了能玩游戏还能干什么?手机就行了。还没那么重。

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