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水中狼族 - 揭秘真实世界的恐怖食人鱼

24
九月

几年之前,美国先后上映了两部以食人鱼为主题的恐怖电影——《食人鱼3D》和《食人鱼3DD》。就恐怖片而言,这两部电影的情节十分简单,一言概之就是“鱼吃人”……

食人鱼

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一边,小镇上的居民正在戏水狂欢,另一边,无数的史前食人鱼蜂拥而出。相信凡是看过这两部电影的人都会对食人鱼留下极为深刻的印象。

食人鱼电影海报《食人鱼3D》和《食人鱼3DD》

影片中,它们嗜血狡猾,残暴异常,所到之处任何活物都会在瞬间被吃得只剩枯骨。人们纷纷逃离水边,闻“鱼”丧胆,而食人鱼俨然成了水中的霸主。有些人会忍不住问:这种可怕的鱼是真实存在,还是电影虚构呢?

食人鱼阿根廷食人鱼伤人事件

2013年,南美洲国家阿根廷曾发生过一起与电影情节如出一辙的事件。70多人在游泳时遭到鱼类的袭击,其中一名儿童因伤势过重被迫截肢。犯下这起“血案”的始作俑者正是臭名昭著的食人鱼。食人鱼确实存在,而且它们和电影中的食人鱼还有一定的相似之处。

那么,食人鱼到底是种什么鱼?它有多危险?电影里的史前食人鱼只是虚构吗?食人鱼真能称霸水下?中国也有食人鱼吗?这些谜题,我们将在下文中一一解开。

食人鱼到底是什么鱼?

其实,“食人鱼”这个名字并不是特指某一种鱼,而是对生活在南美洲热带地区,亚马孙河流域的具有肉食习性的淡水鱼的统称。在当地的土著方言中,这类鱼被叫作 piranha ,意思是“长着牙齿的鱼”。在中国,人们则常把这类鱼称为水虎鱼、食人鲳。

食人鱼食人鱼

在南美洲,食人鱼的自然分布非常广泛。仅仅在巴西就有20多处城镇、河流、山脉以“食人鱼”命名。几乎在当地的所有河流、小溪、湖泊中都隐藏着这种鱼类。对于当地人而言,食人鱼是他们生活的一部分。

目前,全世界共生活着数十种食人鱼,小型种类的体长仅约15厘米,大型种类则可以长到50厘米左右。从分类学上看,大多数种类的食人鱼都是脂鲤科(Characidae)的鱼类。脂鲤科是一个物种繁多,鱼丁兴旺的大家族,其中不仅有肉食的食人鱼,也有不少杂食和草食的鱼类。脂鲤科的成员不论是吃肉、吃素,还是杂食,嘴里大都长着锋利的牙齿。

食人鱼食人鱼

在恐怖片里,食人鱼总是被描绘得面目可憎,恐怖狰狞,事实真是这样吗?其实,许多种类的食人鱼都色彩艳丽,鳞光闪闪,具有颇高的颜值。历史上,它们曾经作为观赏鱼被引入到原产地以外的很多国家地区。但是在此之后,食人鱼在这些地区都造成了不同程度的生态破坏和人员伤亡,一些问题至今都在影响着人们的生活。

食人鱼真的有那么危险吗?

自从1914年,美国总统罗斯福在自己的探险日记中将食人鱼描述为“漩涡般的猛兽、世界上最凶残的鱼”后,这种鱼的危险性似乎就已扎根在人们的意识中。在恐怖电影里,经过夸张和艺术加工,食人鱼更被塑造成一种噩梦般的杀手。它们会对任何落入水中的动物大开杀戒,结实的身体甚至连钢板都能撞破……现实中的食人鱼也这样危险吗?

食人鱼电影《食人鱼3D》中的史前食人鱼

其实,食人鱼只有在某些特定的情况下才会攻击猎物。大多数时候,它们对河流中健康的动物不太感兴趣,相反,那些虚弱的、快死的、受伤的动物更能引起它们的注意,这就像狼群会寻找羊群中比较弱的目标进攻一样。食人鱼的绰号之一——“水中狼族”,就隐喻着它们在亚马孙地区的生态地位与草原上的狼十分相似。作为捕食者,食人鱼位于食物链的顶部,影响着生存区域内其他动物的数量。作为清道夫,它们吃掉一切柔弱的、生病的、死亡的动物,清理河水中的腐殖质,保持生态环境的健康和平衡,促进自然界的优胜劣汰。

食人鱼食人鱼攻击水鸟

对于亚马孙地区的居民来说,食人鱼与其他动植物一样,也是生态系统中的重要角色,受着自然法则的约束。只要人们尊重食人鱼的习性,不带着伤游泳,不在洗澡的水域里清理动物的肉等,便可有效减少,甚至避免食人鱼的攻击和伤害。实际上,食人鱼的主要食谱并不是大型动物,而是鱼类、螃蟹、昆虫,偶尔还有包括鸟类、青蛙和蜥蜴。

虽然,现实中的食人鱼并不像电影中那样狂躁,但它们毕竟是肉食性鱼类,其危险性不可忽视。在几十种食人鱼中,以红腹食人鱼、黑食人鱼、胭脂食人鱼等几种最为凶猛。

食人鱼红腹食人鱼

红腹食人鱼(Serrasalmus nattereri)即便在食人鱼的圈子里也以凶暴闻名。它们的身体短而粗,背部呈灰绿色,腹部呈鲜红色,体长一般只有15 ~20厘米。红腹食人鱼在落单时胆子很小,可一旦它们被食物吸引,聚集成群,就会变成横行水中的杀手。它们的牙齿非常尖利,能直接把肉从猎物身上咬下来。虽然被红腹食人鱼咬一口不足以致命,但是它们会迅速把肉吞下,然后一口接一口地继续咬,整个鱼群也会从各个角度对猎物进行漩涡般的攻击。仅仅几分钟,一群10多厘米长的食人鱼就能把大约50公斤的肉吃个精光。

食人鱼黑食人鱼

黑食人鱼(Serrasalmus rhombeus)的性情要比红腹食人鱼温和一些,但是它们的长相特别恐怖,一双血红色的眼睛目露凶光。黑食人鱼的体长可以超过40厘米,重约5千克。这种鱼的咬力超群,牙齿也异常锋利。在南美洲国家委内瑞拉,黑食人鱼有一个不雅的称呼,叫做“阉驴者”。因为当地人深信,牲畜涉水过河时,其睾丸会被黑食人鱼吃掉。不论这种说法是否正确,黑食人鱼确实对当地的牧业造成了一定的损失。它们常把试图喝水的牲畜的鼻子咬伤,引起感染,最终导致牲畜的死亡。

食人鱼胭脂食人鱼

胭脂食人鱼(Pygocentrus piraya)长着一双银灰色的眼睛。它们的身上仿佛打翻了油画板,红色、紫色、黄色的火焰纹路交错相间,色彩缤纷。野生的胭脂食人鱼可以长到50厘米以上,体重超过5公斤,与红腹食人鱼相比已称得上是“巨人”。虽然外观艳丽夺目,胭脂食人鱼可绝不是吃素的“花瓶”,它们同其他食人鱼一样有强有力的下颚和非常锋利的牙齿。在拥挤的水域里,其性情会变得愈加凶暴。

总体来看,食人鱼的危险程度并不一定与它的体型成正比。它们之所以有凶猛的名声,主要是因为撕咬的功夫非常厉害。食人鱼到底有怎样的身体构造,怎样的捕食策略,才具备了令人“谈鱼色变”的杀伤力呢?

食人鱼的咬力有多大?

食人鱼的身体构造十分卓越,它们的头型大而独特,头部周围长有发达的肌肉,这使其具备了惊人的咬力。测试食人鱼的咬力是项危险的工作。科学家们冒着被咬断手指的风险,在亚马孙的河流里抓到了10多条黑食人鱼。他们把一种特制的力量测量器放到食人鱼的嘴里,测出了黑食人鱼的咬力约是其自身体重的30倍,即约150千克。从体重、体形与咬力的比例关系来看,食人鱼的相对力量远远超过了大白鲨、土狼和凯门鳄。

食人鱼食人鱼的牙

除了咬力非凡,食人鱼在进攻时还能够迅速地开合短而有力的下颚。它们三角形的牙齿非常锋利,而且可以精确地闭合。亚马孙土著部落的居民曾将食人鱼的上下颚作为剪刀使用。当食人鱼咬住猎物时,它们会紧咬不放,然后扭动身体,将肉块硬生生地撕扯下来。有时候,它们的牙齿会因为用力过猛的撕咬而折断、脱落。但是不用担心,新的牙齿又会再度生长出来,使食人鱼始终保持最佳的猎杀状态。

食人鱼食人鱼的牙

除了牙齿、下颚、肌肉等“硬件”过硬之外,食人鱼的某些感观也是非常灵敏的。在亚马孙地区,由于植物的遮挡,水中往往只有微弱的阳光。食人鱼生长在昏暗的世界里,视觉因此而退化,听觉和嗅觉却得到了进化。当受伤的动物掉入水中挣扎,血液的味道弥散开来,食人鱼便开始密切地注意这些声音和气味,直到某一个最恰当的时机,它们将不约而同、争先恐后地进攻。

食人鱼食人鱼集群捕食

在捕食策略方面,食人鱼是非常高明的。它们总是先咬住猎物的眼睛或尾巴,使其失去逃生能力,然后再成群结队地轮番发起攻击。对于体形、体重比自身大出数倍的猎物,食人鱼会从伤口上开始吃肉,它们很快就能把伤口撕开,进入到猎物内部,先进攻内脏,再吃脂肪和肌肉,进进出出,大快朵颐。它们的这种生存智慧是亿万年进化的结果,是从它们的祖先身上继承、演化而来的本能。

史前食人鱼只是虚构的吗?

在电影《食人鱼3D》的故事中,罪魁祸首是一种被人们认为早已灭绝的史前食人鱼。它们被尘封在一个与世隔绝的水洞里,依靠自相残杀得以延续下来。那么问题来了,现实世界中是否也有过史前食人鱼?食人鱼真会同类相食吗?

食人鱼电影《食人鱼3D》中的史前食人鱼

经科学研究表明,在距今1000万年到800万年前,南美洲曾经生活着一种巨型食人鱼,名为帕兰巨食人鱼(Megapiranha Paranensis),这种鱼很可能是当今各种食人鱼的祖先。通过对这种鱼仅存的部分头骨、牙齿化石进行研究,科学家们认为,帕兰巨食人鱼可以长到约70厘米长,10千克重,它的咬力足以咬碎龟壳、披甲鱼,以及更大的陆地动物的骨骼。

食人鱼帕兰巨食人鱼与人类的体形对比

有一种观点认为,这种食人鱼的灭绝是由于地壳运动导致的自然环境变化。在这里,我们不妨幻想一下,如果地壳运动真的把一群食人鱼与外界隔绝,它们会同类相食吗?

事实上,食人鱼被困在孤立的水域中的情况在现代食人鱼身上也是很常见的。只不过,其主要原因不是地壳运动,而是亚马孙地区的季节更替。当该地区的雨季来临,河水的水位会迅速上涨,突破河流和湖泊的边界,在森林中泛滥开来。食人鱼便纷纷游出原来的河道,四处寻觅因洪水而死去的动物。然而,当洪水退去时,许多没能及时回到河道中的食人鱼就会被困在一个个孤立的水塘里。

食人鱼食人鱼

如果水塘的水足够深,捱到下一个雨季应该是没问题的。可是,水中的食物来源却无法保证。在最初的几个月里,食人鱼主要捕食水塘里的其他鱼类。随着这些鱼的数量越来越少,食人鱼之间的竞争也愈加激烈。不久之后,水塘里就只剩下食人鱼了。这些纯粹的肉食动物就像是得了狂躁症的患者,开始相互残杀,吃掉那些露出脆弱迹象的同类。每条鱼都时刻提防自己的伙伴,因为即便是在同类的群体中,脆弱也就意味着死亡。当雨季再度来临,洪水又为食人鱼带来了食物和广阔的生存空间。残存下来的少数食人鱼终于得到了回报。

食人鱼有天敌吗?

作为食物链中的一份子,食人鱼不但有天敌,而且种类很多,以鹭鸶为代表的各种水鸟就是其中之一。当雨季的洪水退去后,不少食人鱼会搁浅在浅滩和低地里,它们将会成为数十种水鸟的饕餮大餐。除了鸟类之外,在水中,食人鱼也面临着凯门鳄、巨獭、淡水海豚等天敌的威胁。一些小型鱼类还会趁着看守巢穴的食人鱼的不备,偷吃它们的卵。

食人鱼巨獭捕食食人鱼

当然,人类也是食人鱼的天敌。在南美洲的水产市场上,总可以见到有食人鱼在被出售。虽然食人鱼的肉少、刺多,并不是一种人人都爱吃的美食,但当地很多人相信食人鱼汤是一种春药,虽然这种说法并没有科学依据。

由于受到各种天敌的影响,食人鱼在亚马孙地区并没有泛滥成灾。但是,当它们被输出到世界的其他国家地区,并且流窜到自然环境中,增殖繁衍后,就很可能破坏当地的生物多样性,造成严重的物种入侵问题。

中国也有食人鱼吗?

2012年夏季,广西省柳州市的一位居民在河边给小狗洗澡时遭到了食人鱼的攻击。这一事件引起了我国政府部门和社会公众的高度关注。原产于南美洲的食人鱼为何会出现在中国?它们能够适应中国的自然环境吗?

食人鱼柳州食人鱼事件

一般认为,食人鱼最早是作为观赏鱼被引入中国的。它们绚丽的外表,特别是响亮的名声,对一些抱有猎奇心理的鱼类爱好者很有吸引力。而自然水体中的食人鱼几乎都是被饲主、商贩遗弃的宠物或商品。作为一种热带鱼,食人鱼对水温有着硬性的要求。我国南部,特别是两广地区的气候与其原产地的气候相近,这使食人鱼的生存成为可能。食人鱼的繁殖能力很强,一次便可产下数百甚至数千枚卵。它们在中国缺乏天敌,一旦大量繁殖,极有可能对我国的国民安全、水域生物多样性和渔业生产造成沉重的打击。

为了消除食人鱼带来的威胁,自从2002年开始,我国渔政部门就相继发出通知,对食人鱼展开了全面的清剿。海关对这类鱼谨慎排查,禁止其非法引入。市场的监管不断加强,禁止食人鱼的非法养殖和经营,对从业者实行严厉的处罚。最后,特别重要的一点是:严禁将食人鱼放入我国的自然水系。

食人鱼食人鱼

放眼全世界,因外来物种入侵,造成当地生态破坏的案例比比皆是。疯长的水葫芦威胁航运安全;泛滥的小龙虾使农田水利遭受巨大损失;难除的美国白蛾对森林资源危害显著;凶猛的巴西龟可能令当地的原有龟种彻底消失……我国每年因外来物种入侵造成的经济损失高达上千亿元。一个个触目惊心的事例提醒着我们,保护生态环境,防止外来物种入侵是多么重要。相反,如果不考虑生态问题,随意放生外来物种,会造成多么严重的后果。

在对待食人鱼的问题上,我们应当共同携手,抵制食人鱼的非法引入、养殖和随意放生,为保护我国健康的自然生态系统和丰富的生物多样性尽一份力量。

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