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我们越来越离不开的互联网,究竟浪费了多少能源你了解吗?

10
十月

一直以来,人们都将互联网产业视作绿色环保的范例,但《纽约时报》经过长达一年的调查发现:互联网其实是一个耗能和污染的超级大户。不间断运行的无数互联网数据中心,浪费了海量的能源……

互联网浪费了海量的能源

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Facebook的首席工程师杰夫·罗斯柴尔德(Jeff Rothschild)曾经遇到过一件非常棘手的事——他们的服务器快要融化了。

Facebook租用了一个40*60英尺的房间存放服务器,用以存储和处理用户的账户信息。而现在的问题是,这些家伙在吃进大量电力的同时不断吐出热气,房间内的温度已经超出了服务器组件的承受范围。高温的问题再不解决,服务器就将因为温度过高而瘫痪。思量之后,罗斯柴尔德让员工抓紧去周围的超市买风扇。“我们把周围超市的所有的风扇都买了下来”,他选择用这种质朴的方式给服务器降温。

这是发生在2006年的故事,当时的Facebook还只有1000万用户。而现在,Facebook的服务器需要处理将近10亿用户的各种各样的信息要求,曾经40*60英尺的房间也变成了占地面积达数十万平方英尺的数据中心。风扇肯定是无用武之地了,为了保证这一排排的服务器能够正常运行,Facebook给所有的数据中心配置了工业制冷系统。

互联网浪费了海量的能源这样一个数据中心里,充满了服务器、屏幕和键盘。

在这个网络时代,Facebook那占地数十万英尺的数据中心只不过是全球遍布的数据中心中的沧海一粟。没人说得清楚网络上有多少信息,服务器每天要处理多少数据。有人从iTunes内下载视频和音频资料,有人登录网上银行查看自己的收支情况,有人使用邮箱发送带有超大附件的电子邮件,有人在亚马逊等购物网站上买东西,有人在Twitter上发微博,有人通过网络在线阅读报纸杂志。每次点击都是信息,每条信息都是数据。

《纽约时报》经过一年的调研后发现,向来被公众认为是绿色环保的信息产业其实是一个污染和耗能大户。调查显示,作为信息产业根基与支柱的数据中心,从设计伊始就不知节能为何物。而数据中心的使用者往往不论自己需求几何,都将其以满负荷运转。调查结果中的数字令人惊讶,数据中心浪费的电力可以占到总能耗的90%以上。正因如此,互联网的数据中心已经成为美国各州政府污染大户名单上的常客。

《纽约时报》雇请的业内专家估计,全球范围内所有数据中心的总功率高达3000万千瓦,几乎相等于30座核电站的产电量。国际调查机构麦肯锡公司对药厂、军事合约商、银行、媒体和政府机构等70个大型数据中心、约2万个服务器进行了调查,发现实际用于计算机运算的用电量只占6%至12%,剩余的大量电力主要用以确保服务器处于闲置状态,以应对突如其来的网络流量高峰。

互联网浪费了海量的能源这是一个位于弗吉尼亚州阿什本市的数据中心,有一个变电站专门为它服务。

“这些数据会让多数人大吃一惊,即使是业内人员。”彼得·戈洛斯(Peter Gross)曾参与设计了数百个数据中心,“一个数据中心的能耗可能会比一个中型城市还多。”一个不愿对外公布自己单位信息的IT业资深总裁表示:“数据中心的夸张能耗是这个行业的灰色地带,谁也不愿出来捅破这层窗户纸。如果这是在制造业,搞这么大的能源浪费就直接等着关门大吉吧。”

实际上,这种低效率的能耗是由互联网上用户与服务商的关系决定的。用户在点击网页的时候都希望能够迅速出现自己希望看到的内容,谁都不愿等待。而服务商就必须时刻准备着满足用户的这种需要,不然就没人点击自己的网站了。

为了保证自己的服务器每时每刻都能够运行无碍,在将电力火力全开之余,为了保险起见,多数大型的数据中心都配有大型发电机,或是数以千计的备用的铅酸电池。这些电池跟电动汽车的电源差不多,当电网断电的时候它们将充当备用电源的角色。虽然断电的概率很小,但哪怕是百分之一秒的供电故障都将引起服务器崩溃。美国电力研究所(Electric Power Research Institute)的高级研究员丹尼·P·希曼斯基(Dennis P. Symanski,)认为这是一种浪费,“他们布置了过多的安保措施。”也许数据中心的做法有自己的考虑,但这些行为与环保是格格不入的。弗吉尼亚州和伊利诺斯州的很多数据中心甚至已经违反了相关的空气质量管理法规。亚马逊在三年内就违反了超过24项环保法规,其中包括未经环保部门批准擅自运行发电机。

现在有几家公司已经开始通过升级管理数据中心的软件和制冷系统来减少能源浪费,这其中包括谷歌和Facebook。他们还重新设计了数据中心的硬件设施以减少污染。尽管如此,最新的数据显示,谷歌数据中心的电功率为3亿瓦,而Facebook稍微少点,是6000万瓦。虽然有许多办法能够帮助数据中心降低能耗,但出于对风险的恐惧,多数公司都不愿作出任何改变。由于很多公司服务器处理的信息都涉及到用户的个人隐私,所以大多数公司需要采取保密措施,这也给产业评估和升级来带了困难。

此外,为了保密起见,很多的公司都不愿意公布自己的数据中心具体位置,这些数据中心大多建在一些不为人所知的建筑物内,而且警戒级别很高。业内资深高管麦克·马诺斯(Micheal Manos)透露,出于商业竞争考虑,几乎没有公司愿意公开自己的数据中心与核心技术,“这些重要信息只有小部分‘圈内人’才会知道”。而这些数据中心的能源消耗也在公司的保密范围之内。让产业评估更困难的是,现在没有一家政府级机构有权利单独监测互联网产业。去年政府完成的能源消耗调查显示,美国政府也不知道自己的数据中心每年的要消耗多少能源。不过该调查却披露了一个现实,联邦政府的数据中心从1998年的432个已经增长到了2010年的2094个。

为了更好的调查互联网产业能耗现状,《时代杂志》从地方政府、州府和联邦政府那里获得了数千页的资料,其中的许多根据信息自由法律都是公开的。《时代杂志》还从环保部门那里复印了互联网公司每年的排放量标准文件,这些都能帮助找出数据中心的地理位置和公司的操作细节。除此之外,《时代杂志》访问了全美的数据中心,采访了数百名数据中心的现任、前任雇员以及承包商,询问他们对此的看法。

一些行业分析师给出预测,随着数据规模和能源消耗的不断增长,互联网行业必须对数据中心的能源利用方式作出调整,抱守旧念的公司迟早会在行业洗牌中淘汰,就好比二十世纪九十年代互联网泡沫破裂时败下阵去的那些公司。

马克·布拉菲特(Mark Bramfitt)之前在互联网公司担任高管,现在是能源及信息科技产业的顾问,他也认为互联网产业最大的问题是“没有可持续的发展模式”,所以“未来必将碰壁”。

互联网浪费了海量的能源某数据中心6台大功率柴油发电机中的1台,这6台发电机可以为7000户家庭供电。

关于本文
各种回音
  1. 说: 回复他/她

    文章有点长。没有互联网能源消耗会更大。

    • 说:

      如果没有互联网,你产生的数据只能用纸等原始的方式记录,由于成本的高昂和记录的麻烦,一般人一辈子所产生的数据也写不了一本书,我们假设这些数据的大小是50M(你或许嫌小,但我要说明,50M是我将整本书都作为图片来算数据量的,如果只算文字,恐怕你一辈子能产生1M数据就很了不起了),他的成本我们假设是20元。
      如果有了互联网,那么存储这50M的成本恐怕连1元都远远用不到。
      这样算起来,互联网的确是节能的。但是新的问题是,互联网带来了我比廉价的数据存储和方便的数据记录访问方式,使你从来都不知道该去珍惜,于是你肆无忌惮记录,哪怕这些数据根本没有任何价值,你根本都不会在回来看他一眼,别人也毫无兴趣,你也乐此不疲,于是我们看到,你要挥霍掉原先的50M空间只需:
      5张你根本不会看第二眼的单反照片(1小时)或
      一段30S的毫无价值的DV录像(30秒)或
      10首听着可能还算顺耳,但你基本不会再听他的音乐(1小时)或。。。。。。
      以上这些基本毫无价值的信息,没有互联网你是绝不会花高昂的代价记录它的,但是现在,你所付出的只是注册几个免费帐号的几秒时间,于是不管有用的没用的,你通通记录,无所顾忌。如今50M你只需大约1小时就可挥霍干净,你的一生所能产生的数据量不能再以M计算,需要换做G(1000M)、T(1000G)、P(1000T)、E(1000E)等甚至更加恐怖的单位。
      所以互联网来了,我们的能耗不但没降反而涨啦。

    • 说:

      楼上说的在理

  2. 说: 回复他/她

    问题是有什么解决方法吗?

    • 说:

      有两个方法:
      第一,让每一个人都学会舍弃,不要因为记录的得成本而随意用一些价值几乎为0的数据填充互联网,其实这不仅可以节能,随着数据量的增大,你会发现,太多以往的数据会使你迷惘,丧失前进的动力。
      第二,人为地提高数据计入的成本,比如提高数据中心的电价到一个恐怖的层次等。
      两个方法都不靠谱。

  3. 说: 回复他/她

    最后那发电机是神马牌子啊~~

    • 说:

      貌似是CAT

  4. 说: 回复他/她

    世事大抵如此…

  5. 说: 回复他/她

    此文章糊78扯蛋!互联网作用利大多于弊,不过泰伊说得也在理我们要珍惜互联网,浪费是可耻的。

  6. 说: 回复他/她

    这标题起得,互联网让人赚了多少钱你了解么?没有互联网,不见得就没人浪费了。

    • 说:

      挣了多少钱,只是现金符号的流通,比尔盖茨挣了800亿,但是他一生也没有创造哪怕一丁点的资源,世界上能创造资源的工作只有农业和水电等可再生资源发电行业,其他所有的工作都是纯消耗资源的产业,资源对他们来说是单方向消耗的,用了就是用了,无论她在这过程中挣了多少钱,地球上的资源都是单方向的变少了。

    • 说:

      资源只会因为他们的存在而变少,不会因为他们的存在而变多哪怕一丝一毫。

  7. 说: 回复他/她

    罗斯柴尔德~~

  8. 说: 回复他/她

    人的一生产生不了1M数据???汉字的话2字节一个,1M不过50w汉字而已,基本可以拿txt来衡量

    50w字说实在的不算多……

    • 说:

      并不是你的每句话都能算做你产生的数据的,对于许人来说,他的一生甚至留不下几张纸。

  9. 说: 回复他/她

    互联网强大的同时也很脆弱,至于耗电那是必然的,没办法,服务器必须1年365天随时待命。

  10. 说: 回复他/她

    照楼上人的说法,如果人类不存在这世界上,能够节省更多的资源。如果所有的生物都不存在,更能节省更多的资源。

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