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风靡网络的 GIF 图片格式 - 发明者 Steve Wilhite 的小秘密与一直纠结的事

24
五月

在数千种文件格式里,GIF(全称:Graphics Interchange Format)独树一帜,同类的格式如 BMPs、RIPs、FIGs 和 MIFFs 已经没多人知道了……

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GIF 被牛津词典评为“2012最佳词汇”,同时这一个格式的发明人 Steve Wilhite 荣获由威比奖颁发的“终身成就奖”。

现在几乎每一种网络流行文化中都能看到 GIF 的身影。GIF几乎涵盖一切内容:从政治讽刺、数码艺术、直到名人的一些瞬间镜头。

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试问,有哪一个文件格式能比 GIF 吸引更多的关注、荣获更多的称赞、给大家带来更多的欢乐?

GIF 是一个很古老的文件格式,在互联网普及的1987年就被发明出来了。它伴随着互联网的流行而流行,并且成为网络流行文化的名片。

甚至,雅虎发布收购 Tumblr 的公告的时候,还不忘弄一张 GIF 图片

Tumblr

威比奖执行董事 David-Michel Davies 高度评价 GIF “它是科技领域生命力最强的部分”。“宽带普及更是激发了人们制作 GIF 的热情”。

回想1987年,GIF 的流行简直是不可想象。当时的网络还是拨号,慢得令人发指。下载图片是一种难以忍受的折磨(中文网络世界里还流行着“多图杀猫”的老梗,译注)“Online Today”当时曾这样报道:

“在人们心情好的时候,讲讲微机怎么不给力的段子能逗人一乐。但更多时候,这种体验是所有电脑用户的噩梦。这种沮丧一点都不好玩,人们希望能分享、下载数据或者图片,可是系统却不配合”。

GIF发明人GIF 发明人 1987年的照片

Wilhite 先生当时在 ComputerServer 工作(美国第一家大型网络服务商)了解公司希望能展示彩色的天气地图。因为懂一些压缩技术,他决定出马解决这个需求。

他在 Email 里回答记者:“等构思完成之后,我就立刻开发编程”(由于2000年不幸患了中风,他一般喜欢通过 Email 和外界交流)。Wilhite 制作的第一张 GIF 是一架飞机的图片。

完成原型(Prototype)花了他一个月时间,于1987年6月正式公布。

“我还记得其他人第一次看到 GIF 的样子”,同事们立刻放弃了原本的黑白格式,图片方面的专家开始在网上扩散 GIF。得益于速度和压缩,GIF 伴随着互联网的成长一路飙升,成为今日互联网最流行的趣图标准。

过去十年,GIF 几乎统治了互联网的每个角落。但 Wilhite 却没有再制作一个动态图片。他说自己最喜欢的还是1996年的那张经典 GIF:

GIF baby

Wilhite 先生2001年退休,过着与 GIF 的喧嚣热闹相反的低调生活。他喜欢开房车旅行,建了一座有大片草坪的宅子,忙着割草。他开始涉足彩色图片和 JAVA 编程,靠 Email 以及 Facebook 和家人沟通。

他一直为 GIF 自豪。并且对现在很多人争论“GIF”如何发音很恼火。

“《牛津词典》收录了两种发音。他们错了!G 发轻音[jif],这才对。”

关于本文
各种回音
  1. 说: 回复他/她

    为人类进步奉献力量的大师们致敬

  2. 说: 回复他/她

    向伟大的发明家致敬!

  3. 说: 回复他/她

    需要好好研究一下

  4. 说: 回复他/她

    是[dʒif]才对

  5. 说: 回复他/她

    真是太经典了。

  6. 说: 回复他/她

    牛人,没有他的这个发明要少多少欢乐哟。。。

  7. 说: 回复他/她

    关于发音那个想起里纳斯在04年貌似就linux的发音专门发布了一段录音来纠正,结果大家还是按照各自的念法搞来搞去,而不是他想要的那个